一张票5800万美元 NASA空间站商业化解禁

来源:北京商报  作者:陶凤 汤艺甜 2019-06-10 10:30
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SpaceX和蓝色起源都在“太空游”套餐上频频发力,NASA终于也坐不住了,决定首先从国际空间站上掘金。NASA最新的想法是开发私人宇航员赴空间站项目,5800万美元就能开启一段30天的太空之旅。过去,NASA曾对空间站的商业化明令禁止,但在空间站的高额维护费用之下,NASA的态度也从保守转为开放。

空间站

“首个国际空间站开放项目将最早明年启动,每年最多承载两次私人宇航员漫游空间站。”美国东部时间6月7日,美国国家航空航天局(NASA)在官网发布声明称,计划向公众和私营企业开放国际空间站,将允许最长30天的私人宇航员赴空间站项目,且符合条件的企业也可以在那里进行商业活动。

这趟“上天之旅”的代价并不便宜。就在发布声明的同一天,NASA还在纽约纳斯达克召开了新闻发布会,会上,NASA首席财务官Jeff DeWit表示,游客须购买大约5800万美元的往返“客票”,这还不包括在空间站上的食宿费。据了解,这一部分的费用大概为每天3.5万美元,包括2.25万美元的食品、空气和医疗等补给费用。

有钱还不够,NASA还制定了严格的健康检查和培训程序。NASA称,具体游客的安排由波音和马斯克旗下Space X两家公司负责,他们将挑选游客,保证宇航员达到太空飞行所需的医学和培训要求。而在运送乘客方面,SpaceX将使用自己的Dragon宇宙飞船,波音将打造名为Starliner的飞船。

NASA对于空间站商业化的松口,的确不容易。资料显示,国际空间站由美国与俄罗斯于1998年联合建造,因此NASA并没有完全的所有权。不过,NASA一直禁止将国际空间站用作任何商业用途,也禁止宇航员参与一切牟利性质的研究。

一切在2001年发生了改变,当年,俄罗斯宇航局破例将加州商人Dennis Tito送上了空间站,后者为此花费了约2000万美元。这让NASA大为光火,NASA反对让没有经验的人到ISS上去,认为将威胁到宇航员的安全,而俄罗斯方面则认为给资金严重短缺的航天局开发新的资金来源并没有什么坏处。

事实是,国家空间站庞大的运维资金的确让NASA有些吃不消。《洛杉矶时报》曾在报道中指出,NASA每年需要花费30亿-40亿美元用于运行空间站。而多国太空机构当初商定的投资期限只到2024年,这意味着5年后,空间站可能就将离开轨道,在太平洋上空解体焚毁。《华盛顿邮报》也称,美国政府计划自2025年起停止对空间站的直接注资,并不是要抛弃,而是打算将其转手,卖给私营企业。

这次的“空间站之旅”套餐就是商业化的一部分,根据NASA的想法,空间站将会为私营企业制造一个空间站港口和公用设施,希望未来会有众多私人空间站漂浮在地球上空。

“这不再是一个只做科学和研究的地方。”市场研究公司Teal Group太空分析师马克·卡塞雷斯指出,“你现在可用去利用空间站赚钱。这不是个小事。”

不过,NASA究竟能赚到多少钱并不好说。“这根本不可能成为NASA的赚钱门道。”Jeff DeWit表示,空间站是NASA运营开支最大的项目之一,平均每天的开销都超过800万美元。但这些商用渠道的收入还是多少可以帮助抵消NASA的部分成本。如此,NASA也能把节省下的这部分钱投入其他项目,如2024年前登月的计划。

就NASA推出此次项目的初衷以及可能会获利多少,北京商报记者联系了NASA媒体联络中心负责人,但截至发稿还未收到回复。

北京商报记者 陶凤 汤艺甜

编辑:马楠
关键字: NASA

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